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中东土豪,悄悄买空全球游戏圈

时间:12-09 来源:最新资讯 访问次数:32

中东土豪,悄悄买空全球游戏圈

「电子游戏绿洲」之梦,正在沙漠中逐渐成形。文|芯芯编|靖宇文章来源|极客公园(ID:geekpark)不久前,微软和动视暴雪近 750 亿美元的收购案终于完成。这场惊天大收购让微软成为全球第三大游戏公司,但也让它成为全球监管的眼中钉——团队甚至不得不再次鏖战 FTC 整整 5 天,才最终成功。相比微软的大鸣大放,有这样一家「巨头」,悄摸摸的持有了全球最知名游戏公司的股权,这份名单包括但不仅限于任天堂、EA、动视暴雪、Capcom、Take-Two、SNK、Embracer。这家「巨头」,就是沙特主权财富基金——中东「土豪」不仅买空了全球游戏圈,而且斥资 400 亿美元,誓要将沙特打造成游戏和电子竞技的「终极中心」。为什么中东石油巨富们会盯上游戏产业?来自中东的石油热钱,又会如何影响全球游戏产业?沙特重金砸向游戏圈沙 特阿拉伯的主权财富基金,也被称为公共投资基金(PIF),在这场游戏游戏投资浪潮中扮演了关键角色,一出手就把近 400 亿美元砸向全球多个知名游戏公司,以及电竞赛事。沙特主权财富基金据称拥有 6500 亿美元,为了投资游戏,特地在 2022 年成立了一个企业集团,名叫 Savvy Games Group,由王储穆罕默德·本·萨勒曼担任主席,目标是在短短七年内将王国转变为「游戏和电子竞技领域的终极全球中心」。沙特王储穆罕默德·本·萨勒曼 |X随后,Savvy 这家企业集团迅速以 15 亿美元收购顶级电子竞技公司 ESL Gaming 和 FACEIT,并将这两个实体合并成了 ESL FACEIT Group,标志着沙特在电竞领域的强力进军。同一年,沙特还向瑞典游戏公司 Embracer Group 投资了 10 亿美元。这家公司是瑞典最大的游戏公司之一,拥有 120 个内部游戏工作室和 230 款正在开发中的游戏。除了欧洲游戏圈,沙特还在亚洲疯狂扫货,掷下 12 亿美元,购买了日本著名游戏公司 Capcom 的股份,该公司以《街头霸王》和《生化危机》等游戏而闻名;沙特还购买了韩国游戏公司 Nexon 的股份,该公司的知名游戏包括《地下城与勇士》《泡泡堂》《跑跑卡丁车》。今年 7 月,Savvy 还以 49 亿美元收购了美国游戏公司 Scopely,这家公司是《大富翁 Go》、《星际舰队指挥官》和《漫威突击队》的开发者。就在这短短几年内,沙特在全球游戏圈里敲响了收购的战鼓,成为多家知名游戏公司的最大外部股东,已经巨额投资获得了在任天堂、艺电、动视暴雪、Take-Two 等知名游戏公司的股份,并且买了一次还有下一次,不断增持其中一些游戏公司的股份。据不完全统计,沙特已经拥有任天堂超过 8%的股份,艺电 9% 的股份,动视暴雪 4.9% 的股份,NC soft 6.69% 的股份,Nexon 10.23% 的股份,以及「拳皇」发行商 SNK 96% 的股份等等,总价值至少数百亿美元。还有坊间传言称他们已经瞄准了 Epic Games 等公司。大多数交易都是通过主权财富基金及其子公司 Savvy Games Group 完成。今年初,沙特还通过 Savvy 斥资 2.65 亿美元,购买了中国电竞公司英雄体育 VSPO 的股份,被视为进军中国游戏市场的首次尝试。沙特主权财富基金支持的 Savvy 投资中国电竞公司 |VSPO除了「买买买」,沙特还在打造自己游戏主场和产业一条龙,形成从游戏开发到赛事组织的产业链,官方电竞发展计划里,商业孵化器、教育机构、行业法规刺激无所不包,本土电竞队伍已经从 2 支扩大到超过 100 支。去年夏天,沙特主办了游戏锦标赛 Gamers8,一个为期数周的比赛,奖金总额为 1500 万美元。该赛事于今年 7 月回归,奖金总额为 4500 万美元,是之前的三倍,被称为电子竞技历史上最大的金额。据沙特电子竞技联合会称,沙特「三分之二的人口是游戏玩家」。根据沙特统计总局公布的 2022 年人口普查结果,沙特人口总数 3220 万,有庞大的年轻人口,60% 以上的人口年龄在 30 岁以下。沙特甚至还有一位游戏部长,出现在电竞比赛上,即沙特阿拉伯电子竞技联合会主席、由沙特阿拉伯统治王室成员 Faisal 王子担任。沙特王子成国际电子竞技联合会主席 |IESF今年 11 月,这名沙特王室成员还在韩国釜山举行的国际电子竞技联合会(IESF)特别大会上,以 71 票高票当选为主席,据称任期将持续到 2025 年。除了上述这名沙特王室成员,更有影响力的,莫过于 37 岁的沙特王储、首相穆罕默德·本·萨勒曼,他本人据称也是一名狂热的游戏玩家,是《帝国时代》《使命召唤》等游戏的忠实粉丝。作为沙特王储、首相、国王的亲儿子,穆罕默德·本·萨勒曼于 2023 年 10 月 23 日宣布启动「电子竞技世界杯」,该赛事将于明年夏季开始在利雅得举办,被吹捧为同类赛事中最大规模的全球活动。这位沙特王储还宣布成立电子竞技世界杯基金会。「电子竞技世界杯,是沙特阿拉伯成为全球游戏和电子竞技中心的自然而然的下一步。」王储称。除了沙特,中东其他国家也加入了游戏产业的投资浪潮,尤其是阿联酋、卡塔尔等国家,形成了中东地区对全球游戏产业的整体影响力。游戏取代石油?对比其他国家地区,韩国在上世纪 90 年代末由于大力投资互联网基础设施,为崛起成亚洲游戏产业的焦点奠定了基础,也成为许多电子竞技明星的故乡。但互联网基础设施不是中东独有的,中东国家如果想像打造环法自行车赛那样,打造自己的游戏和电竞中心,中东有自己的「阿尔卑斯山」吗?为了推动从来不存在的新中心的出现,中东在全球闻名的,是石油「钞」能力,政府一掷千金的狂放投资,王储从上至下的领导决定,仍然是中东燃起游戏市场势头的倚靠。经济上,沙特极度依赖石油和天然气,据称占沙特年度 GDP 的 40% 到 50%。沙特对游戏、电竞的投资计划是沙特愿景 2030 战略的一部分,旨在实现经济多元化和社会转型,这是一个巨大的努力,旨在在一个迅速转向非化石燃料的世界中维持王国的经济发展。对于一个以石油为主导的社会来说,朝向「未来可持续发展」为石油经济后期做好准备并不奇怪,何以选择游戏、能否成功才是令人关注的问题。沙特王储的非石油经济与愿景 2030 战略 |X沙特王储去年宣布成立 Savvy Games Group 时说:「我们正在利用电子竞技和游戏领域未开发的潜力,实现经济多元化。」2022 年 9 月,他公布了一个名为「国家游戏与电子竞技战略」的计划,旨在使沙特阿拉伯成为 2030 年全球游戏和电子竞技行业的中心,计划到 2030 年创造 3.9 万个工作岗位,并将国内生产总值(GDP)提高 133 亿美元(500 亿里亚尔)。另一方面,有人认为这还不仅仅是纯粹的经济和商业投资。文化上,游戏产业在中东文化传播和国际形象建设中扮演的角色,或许也在考量之中,可以重塑全球对中东的认知,促使其从以石油和极端保守伊斯兰而闻名的封闭王国,转变为新兴的体育和娱乐强国。不过,项目官员也承认,沙特虽然希望开发本土游戏,到目前为止,尚无人解决如何设计既能成为突破性热门游戏,又能展示沙特文化的谜题,目前有 2.5 万名沙特和外国开发者正在努力解决这一挑战,他们的梦想是到 2030 年由本土工作室制作 30 款全球竞争力强的游戏。现在,Savvy 正专注于在游戏开发和出版方面建立资源和影响力。约一年前成立的 Savvy Games Studios 计划首先开发一款手机游戏,然后是主机游戏。根据 Savvy 首席执行官布莱恩·沃德的说法,他希望它最终会发展成为一家顶级工作室,这人曾是 EA 和动视的高管,但他也承认「从零开始建设游戏工作室非常困难。」还有一个挑战是,盈利问题。据市场研究公司 Newzoo 称,许多电竞公司经历了裁员或关闭,未能从在线观看比赛的数千万粉丝中获得利润。沙特投资的 ESL Faceit 据称也尚未盈利,Savvy 的沃德也提到,游戏和电竞「赚钱的方式与参与度不相匹配。」种种困难挑战面前,不管是批评还是其他,Savvy 的这名高管自称已经预料到了,也正在面对,「我必须通过我们的行动来回答。」*头图来源:视觉中国/DALL·E媒介合作联系微信号|ciweimeijiejun如需和我们交流可后台回复“进群”加社群

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